Liefde: wat ik leerde van een maand op Tinder 


Brought to You by timvreugdenhil.nl

Ik was vrij lang single. Nu ben ik al vrij lang getrouwd. Ik leef in een stad met veel verschillende opvattingen over liefde en relaties. En juist dat vind ik interessant. Ik geloof dat hoe je denkt over liefde en relaties voortkomt uit, en invloed heeft op wie je bent. Ik ben nieuwsgierig. Dus ga ik een nieuw experiment aan: 


Tim goes Tinder. Op Tinder vroeg ik mensen het hemd van het lijf over liefde, vriendschap en relaties. Door actuele voorbeelden, goede bronnen, persoonlijke verhalen en de spirituele dimensie praat ik je binnen no time bij over de liefde.


God is geen Super-Tinder. Sinds ik dat las geloof ik in die zin niet meer in een ‘match made in heaven’.

- Tim Vreugdenhil   

Dominee op Tinder

Ik ben dus een maand op Tinder geweest. Ik had er weinig trek in, maar mijn team schopte me er min of meer op. Onder mijn profielfoto stond: 


Ik ben monogaam en getrouwd. 

Tinder nitwit en dominee.

En ik onderzoek liefde.

Dus swipe to the right & tell me: Geloof jij in de ware? 


Met tientallen mensen kwam ik in contact, met een aantal chatsessies als resultaat. Meestal vroeg ik: waarom zit jij hier? Wat zoek je? Ik citeer het antwoord van ‘Irene’ (niet haar echte naam): "Omdat ik denk dat die speld wel degelijk in die hooiberg ligt, al kan ik ‘m wat moeilijk vinden. En misschien woont mijn ‘speld’ wel drie steden verderop en kom ik hem anders nooit tegen. Maar daar moet ik wel bij zeggen dat ik de kans dat ik hem hier ga aantreffen niet heel groot acht. Buiten dat is Tinder soms een leuke afleiding en heb ik hier zo nu en dan echt fijne gesprekken met allerlei verschillende mensen.” Irene representeert de meeste mensen die ik op Tinder heb ontmoet: aardig, eerlijk en hoopvol realistisch.

Hoe vind je het? – die vraag kreeg ik voortdurend aangezien ik op Facebook over mijn zoektocht vertelde. Mijn antwoord: tikje spannend, beetje bizar, went gauw genoeg en het is verslavend.
Het voelde aanvankelijk heel gek om in te stappen in een systeem dat werkt volgens het principe ‘ik swipe dus ik ben’. Van tientallen mensen bepaal ik binnen een kwartiertje of ik ze meer of minder oké vind. Ik raakte in gesprek met iemand die in een jaar geen date had gescoord, niet met vrouwen en niet met mannen. Ik vroeg: hoe voelt dat? Hij zei: “Ach, ik weet zelf ook wel dat ik niet de knapste ben.” Zeg daar nog maar eens wat zinnigs op terug. Nu ‘swipen’ mensen al duizenden jaren natuurlijk, met hun ogen, in woorden en in daden. Tinder creëert niets nieuws. Maar Tinder doet wel iets dat een gemiddelde kroeg niet voor elkaar krijgt. ​

Binnen enkele dagen was ik gewend aan het idee dat je de wereld kunt verdelen in mensen die wel en die niet aantrekkelijk zijn.


Ik vond inspiratie bij:

Alain de Botton

“Liefde is als je in de nabijheid van een bepaalde persoon geen behoefte voelt om op je smartphone te kijken.”

Dirk de Wachter 


Deze Vlaamse psychiater zegt dat de liefde, wáre liefde, in onze tijd iets raars is. Het is immers één van onze hoogste waarden dat een mens op eigen benen staat, autonoom is.


“Afhankelijk zijn, dat wil toch niemand. In dat zelfverzekerde wereldbeeld is de liefde een ultieme stoorzender. We worden gefnuikt in onze ikkigheid.”

Maarten Heijmans



Ik ben al lang van Tinder af, ook omdat ik geloof dat je hersenen van dat geswipe naar de gallemiezen gaan. Je wordt getraind in oordelen op basis van een foto en meteen een etiket plakken op iemand die je niet kent.

Nu probeer ik gewoon om me heen te kijken, dan zie je ook nog weleens wat.”

De spirituele dimensie

In een verpleeghuis zat ik met een oude man aan het bed van zijn demente hoogbejaarde vrouw. Hij was er helemaal bij, zij was ver weg, in haar eigen wereld. Ik sprak een gebed uit. Mijn woorden riepen bij haar geen respons op. Ik vroeg de man of ik hen samen mocht zegenen.

Na mijn handoplegging en het uitspreken van de zegen liep er een traan over haar wang. Dat zal ik nooit meer vergeten.

Zegenen is krachtig. Zegen is geen mensenwerk. Zegen is een God-woord.


Zegenen is cruciaal​​
De juf van mijn dochter zegt: de papa van Julia trouwt mensen. Dat klopt niet helemaal. Als dominee sluit ik geen huwelijken. Ik deel slechts iets uit: ‘zegen’. Zegen betekent dat er Iemand tegen je zegt wat iemand nooit kan zeggen: I’m here to stay with you, and no matter what you do, I belong to you. Zegen en God liggen in elkaars verlengde.

Het is fascinerend dat je veel bijbelse teksten het beste kunt begrijpen als je ze leest als een liefdesbrief. Natuurlijk kan dat van een zelf verzonnen hemels vriendje zijn, of het is je daadwerkelijke Lover. In ieder geval zit er weinig tussen die twee opties. Deze ‘match made in heaven’ bestaat wel, geloof ik tenminste. Een match die niet over relaties gaat maar allereerst over onszelf. Er bestaat geen huwelijks-god. Als er een God is, is hij een mensen-God. Punt.

Ik zegen met steeds meer overtuiging. En vraag me steeds sterker af of het niet dwaas is om alleen huwelijken te zegenen. Ik denk dat je ook singles zou moeten zegenen. En alle relaties, in een beginstadium en op alle cruciale momenten daarna. Ik denk dat juist waar relaties afbreken mensen een grote behoefte voelen aan ‘zegen’, om hun reis te kunnen vervolgen. En niet alleen geliefden. Ook hun kinderen, ouders, vrienden en ieder van wie het hart in zo’n situatie een beetje wordt stukgescheurd.


Over liefhebben

De theoloog Stanley Hauerwas noemt liefhebben zonder verhaal een gevaarlijk generaliserende aanbeveling. Het gaat er niet om dat je van elkaar houdt, maar dat je op de juiste manier van elkaar houdt. Scherp formuleert hij: als mensen zeggen ‘ik hou van je’ bedoelen ze meestal ‘jij past heel goed bij wie ik ben.’ De ander echt als iemand anders kunnen zien, dat is een grote uitdaging en doet ook pijn. 

Liefde leert mij dat ik kwetsbaarder ben, afhankelijker en eigenaardiger dan ik zelf voor mogelijk hield. Ja, liefde fnuikt mijn ikkigheid.


En soms ben ik er nog blij mee ook.

Tot slot

Renate Dorrestein, de schrijfster, weet sinds december 2016 dat ze slokdarmkanker heeft. Statistisch heeft ze niet lang meer te leven. Bijna dertig jaar had ze een lat-relatie met Maarten, een architect. In de zomer van 2017 zijn ze getrouwd, op het strand. Maarten kon nooit veel hebben aan medische dingen, vertelt ze in een interview.


“Als ik een pleister om mijn vinger had, dan trok hij dat al amper. Nu deinst hij nergens voor terug. Hij doet alles voor me. En… hij heeft me dus ten huwelijk gevraagd. De man die altijd zei: trouwen, belachelijk, zei nu: ik wil met je trouwen. Ik wil voor mezelf, voor jou en voor de hele wereld duidelijk maken dat ik tot het einde voor je zal zorgen.”


5 juni

in de winkels!

(klik voor meer info)

TIM VREUGDENHIL  //  Dominee, ondernemer


Ik ben Tim Vreugdenhil. Ondernemer en dominee met het talent om verhalen te vertellen. Verhalen die passen bij onze tijd. Ik zoek altijd naar een spirituele dimensie. Want ieder mens heeft een kern, een ziel. En daar wil ik iets mee. Wat dat precies is, verschilt per persoon. En dat is prima. 

Ik ben geen moralist. Ik wil niets opdringen. Ik wil gewoon inspireren. Via inspiratiesessies bij bedrijven, persoonlijke gesprekken en evenementen van mijn start-up CityKerk in Amsterdam. 


Benieuwd wat ik voor jou kan doen? 

Tim Vreugdenhil